Sustainable Aviation Fuel (SAF) ist der Oberbegriff für alle Flugkraftstoffe, die ohne die Verwendung von fossilen Energiequellen hergestellt werden. Es existieren verschiedene Herstellungsverfahren für nachhaltige Flugkraftstoffe, und es stehen verschiedene Ausgangsmaterialien zur Verfügung. Aus Sicht der Lufthansa Group sind sie essentiell für die Energiewende in der Luftfahrt. Das von der Lufthansa Group derzeit eingesetzte SAF wird aus biogenen Reststoffen, beispielsweise aus gebrauchten Speiseölen hergestellt. Die Lufthansa Group gehört seit Jahren zu den größten Abnehmern von SAF und hat sich nachhaltiges Kerosin für eine Viertelmilliarde US-Dollar gesichert, um die in den kommenden Jahren absehbar steigende Nachfrage bedienen zu können.

Die derzeit auf dem globalen Markt verfügbare Menge an SAF reicht jedoch noch nicht aus, um große Mengen im Flugbetrieb einzusetzen, und der Preis für SAF ist deutlich höher als jener für fossiles Kerosin. Die Lufthansa Group ist daher in zahlreichen Projekten aktiv, um Markthochlauf und damit die Verfügbarkeit von SAF voranzutreiben.

Nachhaltiges Kerosin der nächsten Generation

Die Lufthansa Group ist in verschiedenen Projekten engagiert, um Entwicklung und Industrialisierung nachhaltiger Flugkraftstoffe der nächsten Generation voranzutreiben.

Power-to-Liquid-Technologie

Bei der Power-to-Liquid-Technologie (PtL) entsteht aus regenerativ erzeugtem Strom, Wasser und CO₂ (aus der Atmosphäre oder der Industrie) ein synthetisches Rohöl, das zu Kerosin verarbeitet werden kann. Die Lufthansa Group ist Partnerin und Pilotkundin einer der weltweit ersten, im Oktober 2021 eröffneten Anlage zur Produktion von PtL-Rohöl in Werlte, das von einer Raffinerie in E-Kerosin für den Flugverkehr aufbereitet wird. Die Anlage wird von der Klimaschutzorganisation atmosfair betrieben. Mindestens 25.000 Liter PtL-Flugkraftstoff wird die Lufthansa Group in den kommenden fünf Jahren jährlich abnehmen und Kunden zur Verfügung stellen.

So funktioniert das Power-to-Liquid-Verfahren

Sun-to-Liquid-Treibstoff (StL)

Darüber hinaus haben die Lufthansa Group und SWISS mit dem Schweizer Start-up Synhelion eine strategische Zusammenarbeit zur Markteinführung von solarem Treibstoff vereinbart. Synhelion ist ein Pionier bei der Herstellung von nachhaltigem Flugkraftstoff aus erneuerbaren Energien. Das einzigartige Verfahren nutzt konzentrierte Solarwärme für die Herstellung von Synthesegas, woraus anschließend in industriellen Standardprozessen Kerosin synthetisiert wird. Ein solcher Sun-to-Liquid-Treibstoff (StL) schließt den CO2-Kreislauf, da er bei seiner Verbrennung nur so viel CO2 freisetzt, wie zuvor für dessen Herstellung verwendet wurde.

Synhelion wird 2022 in Jülich (Nordrhein-Westfalen) die weltweit erste Anlage zur industriellen Produktion solarer Treibstoffe bauen. Die Lufthansa Group Airline SWISS soll 2023 Erstabnehmerin des produzierten Solarkerosins werden. Die vereinbarte Partnerschaft umfasst darüber hinaus auch die Unterstützung durch die Lufthansa Group und SWISS bei der Entwicklung von Synhelions geplanter kommerzieller Treibstoffanlage in Spanien.

Pionierleistung

Die Lufthansa Group hat sich intensiv mit der Erforschung, Erprobung und Nutzung nachhaltiger Flugkraftstoffe befasst und 2011 mit der weltweit ersten Langzeiterprobung von Biokerosin im regulären Flugbetrieb Pionierarbeit geleistet. Das Projekt wurde mit detaillierten Emissionsmessungen sowie Forschungen zu Produktionsverfahren und zur Biomasseverfügbarkeit begleitet. Lufthansa hat damals aufgezeigt, dass nachhaltiges Kerosin problemlos in Flugbetrieb eingesetzt werden kann und dass dafür auch keine Infrastrukturanpassung notwendig sind. Später engagierte sich das Unternehmen in der Grundlagenforschung zum Mischungsverhalten von alternativem und konventionellem Kerosin.